あまりにも大きくて人工的な色彩のイモムシで、生物と気づかなかった、クロメンガタスズメの幼虫

庭でミニトマトを収穫していたら、クロメンガタスズメの幼虫に出会ってしまいました。

私は蝶は大好きですが、蛾は嫌いなので、出会ってしまって微妙な感じでした。

クロメンガタスズメの幼虫
クロメンガタスズメの幼虫

このイモムシ、体長10センチくらいで、人間の指と同じくらいの太さがあります。

体の色は鮮やかなグリーンで、蛍光っぽい黄色と青のストライプが一定間隔で斜めに入っています。

クロメンガタスズメの幼虫
クロメンガタスズメの幼虫

目に留まってからイモムシだと認識するまでに結構時間がかかりました。

擬態していて気づかなかったのではなく、むしろ目立っていたのですが、あまりにも人工的な配色で、生き物と気づきませんでした。

人は、自分の概念にないものは視覚に入っても認識できないのだと改めて実感しました。

この幼虫、ザ・イモムシという感じで、私の中では『不思議の国のアリス』に出てくる、きのこの上で水パイプをふかすいもむしのイメージです。

『不思議の国のアリス』水パイプをふかすいもむし
『不思議の国のアリス』水パイプをふかすいもむし

幼虫の尾角にはとげとげがあり、「?」マークのように曲がっています。

クロメンガタスズメの幼虫
クロメンガタスズメの幼虫

ちなみに、成虫は背中に人面模様があり、めっちゃ怖いです。

クロメンガタスズメは熱帯起源の蛾で、日本では九州以南にしかいなかったようですが、2000年以降、北上を続けているそうです。

静岡でも、私が子供の頃はこのようなイモムシは見かけませんでした。

iPhoneであわてて撮ったナガサキアゲハが意外とよく映っていた

蝶の写真を撮るのはとても難しいです。

特に私の好きなアゲハチョウの仲間は、結構なスピードで飛び、じっとしていることも少ないので、たいていブレブレの写真になります。

デジタル一眼レフカメラのスポーツモードで撮れば、素人の私でもなんとか蝶の姿をとらえることができるという感じです。

この日は、庭を歩いていたら、ナガサキアゲハが目の前40センチという至近距離を右から左へ横切り、iPhoneのカメラであわててシャッターを押しました。

ナガサキアゲハ

ナガサキアゲハ

案外、普通に映っていて驚きました。

大抵、屋内にデジタル一眼レフカメラを取りに行っている間に、蝶はどこかへ行ってしまうものなので、そのままiPhoneで撮り続けたところ、なかなかうまいこと姿をとらえることができました。

ナガサキアゲハ

ナガサキアゲハ

ナガサキアゲハ

ナガサキアゲハ

iPhone、おそるべしです。

<参考文献>

海野和男『デジタル一眼レフで撮る四季のネイチャーフォト 日本のすばらしき自然とそこに生きる生き物の一瞬を撮る 』サイエンス・アイ新書

昆虫写真家の海野和男先生がネイチャーフォトの撮り方を惜しみなく教えてくださっている本です。私はカメラの細かい設定については全くわからないのですが、被写体である虫、鳥、植物などのネイチャーとの向き合い方がとても勉強になります。

冬越しに失敗して死んでしまったと思ったアロエベラから脇芽が出る

我が家には60年以上大切に育てているキダチアロエがあります。

キダチアロエ

キダチアロエ

キダチアロエは「医者いらず」ともいわれ、日本でも民間薬として親しまれてきました。

効用は定かではありませんが、私も小さいころ、やけどをした時にキダチアロエの葉肉を貼ってもらったりしていました。

私は長いこと、アロエヨーグルトに入っているのはキダチアロエの葉肉だと思っていましたが、そうではなく、アロエベラの葉肉だそうです。

食用にするのはアロエベラだと教えてくださった知人から、数年前にアロエベラの株を分けていただきました。

しかし、2021年に冬越しに失敗し、無残なお姿になってしまいました。

アロエベラ

アロエベラ

アロエベラ

アロエベラ

私の庭のある静岡は基本的には温暖な地域ですが、寒さに弱い植物は11月から4月まで防寒対策が必要です。

特に4月の遅霜は要注意で、温かくなったからといって防寒対策をやめてしまうと霜にやられてしまうことがあり、5月の連休くらいまでは油断できません。

死んでしまったとあきらめていましたが、そのまま鉢を放置していたところ、夏になって脇芽が出てきました。

アロエベラ

アロエベラ

復活の兆しです。

ちなみに、キダチアロエは、現在はワシントン条約によって輸出入が制限されているそうです。アロエベラのほうは、ワシントン条約の規制の対象から除外されているとのことです。

洗面所の洗面ボウルに落ちていたコクワガタのメスを救出する

母が、屋内の洗面所の洗面ボウルにコクワガタのメスがいるのを発見しました。

どこから入ってきたかは謎です。

洗面ボウルに落ちていたコクワガタ

自ら洗面ボウルに入っていったのか、落ちてしまったのか、わかりません。

洗面ボウルから出ようとしても、滑って登れないようです。

這い上がろうと右前足を必死で伸ばしている姿が健気です。

洗面ボウルを必死で登ろうとするコクワガタ

母によって洗面ボウルから救出され、庭のカエデの木に放されました。

コクワガタ

コクワガタをカエデの木に放す

我が家では、なぜこんなところにクワガタが!?という現象がたまに起きます。

玄関前の階段にヒラタクワガタがいたり、

ヒラタクワガタ

ヒラタクワガタ

ヒラタクワガタ

窓ガラスと網戸の間にコクワガタがいたり。

コクワガタ

コクワガタ

コクワガタ

家族の間では、我が家のご先祖はお盆に馬ではなくクワガタに乗って帰ってくる、ということになっています。

大暑(2022年7月23日~8月6日)の庭の様子

夜にしか咲かない白いレースのような幻想的な一日花、カラスウリの花が咲く

私の庭には、知らないうちに自然に生えてきたカラスウリがあり、毎年実をつけます。

カラスウリは雌雄異株で、種から育てると実をつけるまで4~5年かかるといわれているので、今ある株を大事にしています。

赤くなったカラスウリの果実の写真
赤くなったカラスウリの果実

カラスウリの株は庭のサクラの樹のすぐ脇にあり、毎年サクラの樹に絡みついて高いところへ登っていくため、カラスウリの花が咲いて実ができるのは、地上4~5メートルのところでした。

桜の木にからみつくカラスウリの写真
桜の木にからみつくカラスウリ

しかし、諸事情によりサクラの樹を切ってしまったため、今年はカラスウリがどうなるのか気になっていました。

サクラの切り株
サクラの切り株

春になると、サクラの樹からひこばえがでてきました。

サクラのひこばえ
サクラのひこばえ

カラスウリの株も健在で、サクラのひこばえに絡まって、この夏、地上1メートルくらいのところで生い茂っています。

サクラのひこばえに絡まるカラスウリ
サクラのひこばえに絡まるカラスウリ

今まで地上4~5メートルのところで咲いていたカラスウリの花でしたが、今年は地上1メートルという非常に低い位置で育っているため、今まで見ることができなかったカラスウリの花を見ることができました。

カラスウリの花は夜にしか咲かず、しかも翌朝の日の出前には萎んでしまい、目撃するのがなかなか大変な花です。

日中に、今夜咲くと思われるつぼみを発見し、夜に見に行ってみました。

18時50分頃、白くて丸いつぼみが膨らんできました。

カラスウリのつぼみ
カラスウリのつぼみ

19時15分頃、花が咲きます。

花は白くて、5弁の星のような形です。

カラスウリの花
カラスウリの花

花弁の縁から白くて細いひも状のものが無数に伸びて広がっていき、レースのようになっています。

カラスウリの花
カラスウリの花

レースの部分もあわせると直径10センチくらいです。

カラスウリの花
カラスウリの花

それにしても、このデザイン、天才的です。

花弁から細い紐をたくさん出して、ぐちゃぐちゃにしてレースっぽくするなんで、私の発想にはありません。

カラスウリの花
カラスウリの花

夜咲く花は白い花が多いですが、カラスウリの花も夜行性のスズメガを引き付けるためにこのような白くて目立つ姿になったといわれています。

この日もスズメガらしき蛾が近くを飛んでいました。

カメラのフラッシュのおかげで写真ではこのようにはっきりと花が見えますが、実際の夜の暗い庭では、懐中電灯で照らさないと花がどこにあるかもわからないです。

香りにもひきつけられているのでしょうが、暗闇の中でこの花を見つけられるなんて、スズメガって私より目がいいじゃないと思いました。

車のタイヤで羽化しようとして失敗したと思われるセミを助ける

車に乗ろうとしたら、車のタイヤのすぐ側のアスファルトの上に何かが落ちています。

車のタイヤの側で仰向けになっている羽化したばかりのセミ

近寄って見ると、仰向けになったセミでした。

しかし、よく見かけるセミの死骸ではありません。

体は乳白色で翅の縁はエメラルドグリーン、近くには抜け殻があります。

状況から推察するに、昨晩、タイヤに上って羽化しようとして失敗したセミだと思われます。

車のタイヤの側で仰向けになっている羽化したばかりのセミ

車のタイヤの側で仰向けになっている羽化したばかりのセミ

このまま車を動かしたら、タイヤでセミの亡骸を踏みつぶしてしまいます。

忍びないと思い、ほうきでどけたところ、突然歩き出しました。

復活して歩き出す羽化したばかりのセミ

復活して歩き出す羽化したばかりのセミ

推察しなおすと、昨晩、タイヤに上って羽化しようとして、羽化した後に自分の抜け殻につかまって翅を乾かしていたところ、抜け殻がタイヤからずり落ちて、一緒に地面に落ち、仰向けになったまま自力で動くことができなかった、という状況だったと思われます。

タイヤで踏んでしまわなくて本当によかったです。

復活して竹ぼうきにとまる羽化したばかりのセミ

復活して竹ぼうきにとまる羽化したばかりのセミ

植物にしても虫にしても、まわりは死んだと思っても実は死んでいなかったというのは、意外と多いかもしれません。